Reading Partners busca voluntarios

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Por William R. Wynn 

bill@lasemanadelsur.com 

 

TULSA, OK – Hace dos décadas Reading Partners, la asociación de compañeros lectores, se volvió realidad en California, y desde ese momento el programa que vincula a pequeños niños de primaria con adultos por medio de la lectura se expandió a 14 regiones de todo el país, incluyendo Tulsa, ciudad en donde ha hecho una gran diferencia en la vida de grandes y chicos durante los pasados seis años. 

“Hemos crecido a una velocidad sin precedentes”, dijo el director ejecutivo de Reading Partners de Tulsa, Justin Harlan. “Tulsa es la mayor región de los 14 distritos que participan del programa en todo el país, a pesar de ser una ciudad pequeña es el lugar donde más impacto tenemos y más voluntarios encontramos”. Reading Partners tiene 27 centros de lectura en 25 escuelas de la zona de Tulsa con 1300 voluntarios. La organización sin fines de lucro necesita hacer crecer esa cantidad de voluntarios entre este mes y febrero del 2019. 

“Creemos que necesitaremos unos 2000 voluntarios este año para conseguir el impacto que necesitamos”, dijo Harlan. “Estamos buscando personas que quieran comprometerse al menos una hora a la semana para leer con los niños”. 

Una de esas voluntarias es Jessica Lozano-Alvarez, una mujer muy reconocida en la comunidad hispana de Tulsa por su profesionalismo y dedicación al servicio público. 

 

Lozano-Alvarez  comenzó a participar de Reading Partners el año pasado con un pequeño llamado Jorge, desde ese momento ayudó a un montón de otros alumnos, y sabe la diferencia que ha marcado en la vida de los niños. “Lo que más he visto es el cambio en la confianza a la hora de leer, y eso hace que tengan mucho más entusiasmo a la hora de la lectura”, le dijo la joven a La Semana. 

 

Lozano-Alvarez se acuerda de lo importante que fueron los libros durante su propia infancia y espera pasarle ese mismo amor a las nuevas generaciones. 

 

“Los libros de Berenstain eran mis favoritos”, contó Lozano-Alvarez . “Mi mamá siempre nos leyó y se aseguró de que hubiera libros en nuestros cuartos. El tiempo que pasaba leyéndonos era el mejor de todos, especialmente cuando actuaba como los personajes”. El programa le paga grandes dividendos a las personas que participan. 

“El año pasado el 90% de los niños que trabajaron con el programa alcanzaron sus metas literarias del año lo que esto nos dice es que están obteniendo las habilidades necesarias para estar en el mismo nivel que el resto de los niños al final del tercer grado”, dijo Harlan.  

 

Harlan y Lozano-Alvarez están pidiéndole a todos los interesados en el programa donar un poco de su tiempo para ayudar  Reading Partners. La recompensa es inmensa, para los adultos y los niños que disfrutan de su ayuda. “Si usted está considerando ser voluntario de Reading Partners no lo piense más y empiece ya”, pidió Lozano-Alvarez. “Necesitmos más gente formando a los jóvenes líderes del mañana. No necesitas ser docente para disfrutar de un buen libro y actuar, sólo hay que divertirse con estos nuevos y pequeños amigos”. 

Muchos de los niños que enfrentan desafíos de lectura provienen de casas en donde la primera lengua es el castellano, por lo que se necesita con urgencia voluntarios bilingües.  

Para más información o para ofrecerse como voluntario llame al  

918-949-1979 o envíe un correo electrónico a  volunteerTUL@readingpartners.org, seguramente te preguntarás por qué no lo hiciste antes.  

(La Semana) 

 

Reading Partners seeks more volunteers  

By William R. Wynn 

bill@lasemanadelsur.com 

 

TULSA, OK — It’s been nearly two decades since the idea that became Reading Partners was first launched in California, since which time the program that pairs elementary school students with adult partners to help the kids read and understand books has spread to 14 regions across the U.S., including right here in Tulsa where the program has been making a difference in the lives of young readers for the past six years. 

 

“The speed at which we’ve grown is unprecedented,” explained local Reading Partners Executive Director Justin Harlan. “Tulsa is actually the biggest region of any of the 14 Reading Partners regions across the country. Despite being one of the smaller cities, we have the most kids that we’re impacting and the most volunteers that we’re working with on a yearly basis.” 

 

Reading Partners currently has 27 Reading Centers in 25 schools in the Tulsa district, with about 1300 volunteers. The non-profit organization needs to expand that number significantly between now and February 2019. 

 

“We think we’ll need 2,000 volunteers this year to impact the kids that we want to impact,” Harlan said. “We’re looking for any and all that are willing to commit at least an hour a week to come and read with the kids.” 

 

One such volunteer is Jessica Lozano-Alvarez, a person well known in Tulsa’s Hispanic community for her professionalism and dedicated public service. 

 

Lozano-Alvarez started volunteering with Reading Partners last year, initially working with a youngster named Jorge. Since that time she has helped a number of students, and she has seen first hand the difference the program has made in the kids’ lives. 

 

“The top changes I see in the students when you read to them is confidence, and they begin to show a lot of enthusiasm towards reading,” Lozano-Alvarez told La Semana. 

 

Lozano-Alvarez remembers how important books were to her as a child, and hopes to pass on her love of reading to a new generation.  

 

“Berenstain Books were my favorite books to read,” Lozano-Alvarez recalled. “My mother always read to us and made sure we had books in our rooms.  The time my mom spent reading to us was the best, especially when she got into character.” 

 

The program pays big dividends for the kids who participate.  

 

“Last year 90% of the kids that we worked with met their literacy growth goal for the year, and what that tells us, with our assessment, is that they’re getting the skills that they need to be on grade level at the end of third grade,” Harlan said. 

 

Harlan and Lozano-Alvarez are asking anyone with an interest in the program and a little extra time to give Reading Partners a try. They promise the rewards extend to the adult volunteers as well, with many returning to help new kids each year. 

 

“If you’re considering volunteering for Reading Partners, stop considering and just sign up,” Lozano-Alvarez urged. “We need more folks helping our young leaders get the best reading foundation possible. You don’t need to be a teacher to get into character with a great book. All you have to do is have fun and make a new little friend.” 

 

Many of the kids facing reading challenges are from Spanish speaking households, so bilingual reading partners are especially in demand. 

 

For more information or to sign up to volunteer, call 918-949-1979 or send an email to volunteerTUL@readingpartners.org. You’ll wish you’d done so sooner. (La Semana) 

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